Trade official in spy sex scandal

August 13, 2012
by Nick McKenzie và Richard Baker

The Age News Elizabeth Masamune 12th August 2012                                                        image
Elizabeth Masamune.                                                                          Colonel Anh Ngoc Luong.

A HIGH-RANKING Australian embassy official had a secret affair with a Vietnamese spy colonel accused of receiving up to $20 million in suspected bribes from a subsidiary of the Reserve Bank of Australia (RBA)

Senior trade commissioner Elizabeth Masamune, who held a top-secret Australian security clearance, met Colonel Anh Ngoc Luong, a top official in Vietnam’s state intelligence network, in the early 2000s when she was based in Hanoi.

At the time, Colonel Luong was working with RBA firm Securency to win a huge plastic banknote contract with Vietnam’s central bank. Last year Colonel Luong was accused in court by Australian prosecutors and federal police of receiving up to $20 million in suspected bribes from Securency.

Diplomatic sources have confirmed that while Ms Masamune was encouraging Securency to make substantial payments to Colonel Luong in return for his help winning contracts, she was also intimately involved with him.

She did not declare the details of her relationship with the colonel to the Department of Foreign Affairs and Trade or Australia’s intelligence agencies while she was posted to the communist country.

As Australia’s most senior trade official in Vietnam, Ms Masamune would have regularly received classified Australian government briefings.

A senior diplomatic source said Colonel Luong is listed by Australian agencies as a colonel in Vietnam’s spy agency, the Ministry of Public Security.

He is known to be part of the inner circle of Vietnamese Prime Minister Nguyen Tan Dung and a “bagman” for top Vietnamese officials.

It is understood that when Securency executives complained about the large amount of money it was paying to him, Ms Masamune told them it was the price of doing business in Vietnam.

Revelation of the affair will reignite pressure on Prime Minister Julia Gillard to set up a broad inquiry into the extent to which senior Austrade and RBA officials supported or covered up bribery and engaged in other improper behaviour.

Deputy Opposition Leader Julie Bishop yesterday said she would seek answers from Trade Minister Craig Emerson about when he became aware of matters involving Ms Masamune and whether he had made any referral to federal police or other security agencies. ”Given the seriousness of the allegations, it’s vital the government disclose its full knowledge,” she said.

Ms Masamune is one of several Australian officials who directly or indirectly facilitated Securency’s allegedly improper dealings, which prosecutors have claimed involved payment of multimillion-dollar bribes in Vietnam, Malaysia and Indonesia. Austrade assisted Securency and Note Printing Australia, another RBA subsidiary, in 49 nations between 1996 and 2009.

NPA is alleged to have bribed officials in Malaysia, Indonesia and Nepal. Between 1999 and 2009 – and with Austrade’s knowledge and sometimes direct support – Securency hired not only a Vietnamese spy colonel but also a Malaysian arms dealer and a convicted South African criminal. These men acted as the RBA firm’s overseas agents as part of a scheme police now allege was a front for paying bribes.

The Age first reported last December on documents released under freedom-of-information laws detailing how Ms Masamune, now Austrade’s Sydney-based general manager for East Asian growth markets, knew in 2001 of Securency’s financial dealings with Colonel Luong.

Internal Austrade documents indicate senior trade officials knew of Colonel Luong’s links to Vietnam’s Ministry of Public Security as early as 1998. Despite Australia introducing laws in 1999 banning payments to foreign officials, no one in Austrade warned Securency it might be acting illegally by paying him.

In January 2001, Ms Masamune told Securency she would ”stay in touch with Anh [Colonel Luong] and follow up on the letters he needs to write to you regarding other financial issues”.

Two months later, Securency sent an email to Ms Masamune stating: ”In the case of Vietnam, we are doing more than we have for any other country, especially in terms of financial commitment, which we are regarding as an investment.”

She was also copied in on emails that outlined Colonel Luong’s March 2001 plan to travel to Australia for ”discussion and signing amendment concerning” the payments he was receiving from Securency.

Ms Masamune also told Securency she would lobby the Immigration Department to issue Colonel Luong with a ”super-quick” visa. She helped facilitate a trip to America by him and other Vietnamese officials and paid for by Securency.

Ms Gillard and Treasurer Wayne Swan have repeatedly resisted calls for a broad inquiry into the bribery scandal.

The federal police inquiry into the scandal was sparked by revelations in The Age in 2009, but it has been limited to investigating and charging with bribery offences former executives of Securency and Note Printing Australia.

Committal hearings for alleged bribery offences by up to eight former Securency and NPA executives begin today in Melbourne. The AFP has not investigated the role of government agencies in the scandal, despite extensive evidence Australian officials were aware of or involved in some of Securency and NPA’s overseas dealings.

When contacted last night by The Age, Ms Masamune made no comment

Một nữ quan chức CAO CẤP của đại sứ quán Úc đã có quan hệ tình cảm bí mật với một đại tá tình báo người Việt; viên đại tá này bị tình nghi là đã nhận tới 20 triệu USD tiền hối lộ từ một chi nhánh của Ngân hàng Dự trữ Úc

Quan chức thương mại cao cấp đó là Elizabeth Masamune, từng giữ vị trí quản lý hồ sơ tối mật của Úc. Bà này đã từng gặp Đại Tá Lương Ngọc Anh, một quan chức cấp cao trong hệ thống tình báo nhà nước của Việt Nam, vào đầu những năm 2000 khi bà sống và làm việc ở Hà Nội.

Vào thời gian đó, Đại Tá Anh đang làm việc với hãng Securency, công ty con của Ngân hàng Dự trữ Úc, để giành một hợp đồng in tiền nhựa với ngân hàng nhà nước Việt Nam có trị giá rất lớnNăm ngoái, Đại tá Anh bị các công tố viên và cảnh sát liên bang Úc buộc tội tại tòa là đã nhận 20 triệu tiền USD nghi là tiền hối lộ từ Securency.

Các nguồn tin ngoại giao khẳng định rằng trong khi bà Masamune khuyến khích Securency chi trả những khoản đáng kể cho Đại tá Anh đáp lại việc ông giúp đỡ giành được hợp đồng, thì bà cũng có quan hệ thân mật với ông này.

Bà đã không nêu khai chi tiết về quan hệ của mình với viên đại tá cho Bộ Ngoại giao và Thương mại cũng như các cơ quan tình báo Úc, khi bà được gởi đến làm việc ở quốc gia cộng sản này.

Trên cương vị là quan chức thương mại cao cấp nhất của Úc tại Việt Nam, bà Masamune hẳn nhiên đã thường xuyên nhận được những hồ sơ bảo mật của chính quyền Úc.

Một nguồn tin ngoại giao cấp cao cho hay, các cơ quan của Úc đã chỉ ra rằng ông Anh là một viên đại tá trong cơ quan tình báo thuộc Bộ Công an Việt Nam.

Ông này được biết là một thành viên trong nhóm thân cận với Thủ tướng Việt Nam Nguyễn Tấn Dũng, và là “bàn tay dàn xếp các thương vụ” cho nhiều quan chức cao cấp Việt Nam.

Người ta hiểu ra rằng, khi các quan chức điều hành Securency than van khoản tiền quá lớn công ty phải trả cho ông này, bà Masamune đã nói với họ rằng đó là cái giá của làm ăn kinh doanh ở Việt Nam.

Vụ việc nay vỡ lở, sẽ lại gây áp lực lên Thủ tướng Julia Gillard phải thành lập ban điều tra về mức độ mà các quan chức cao cấp của Phòng Thương mại (Austrade) và Ngân hàng Quốc gia Úc (RBA) đã tiếp tay hoặc che giấu vụ hối lộ cũng như tham gia vào các hành vi sai trái khác.

Hôm qua, Phó chủ tịch Đảng đối lập, bà Julie Bishop, cho biết bà sẽ tìm kiếm câu trả lời từ Bộ trưởng Thương mại Craig Emerson, về thời điểm ông Emerson biết được về các vụ việc liên quan đến bà Masamune, và liệu ông đã báo cáo sự vụ  đến cảnh sát liên bang hay các cơ quan an ninh chưa. “ Do  tính chất nghiêm trọng của cáo buộc về vụ hối lộ này, chính phủ cần phải công khai toàn bộ những thông tin có được,” bà nói.

Bà Masamune là một trong những quan chức Úc đã trực tiếp hay gián tiếp dàn xếp những mối làm ăn bị cho là không đúng đắn của Securency, mà các công tố viên tố cáo là liên quan đến việc chi trả nhiều triệu đôla tiền hối lộ ở Việt Nam, Mã Lai và Indonesia. Phòng Thương Mại Úc (Austrade) đã giúp hai công ty Securency và Note Printing Australia (NPA, Công ty in tiền Úc châu) – một trong những công ty con của Ngân hàng Dự trữ Úc (RBA)  tại 49 quốc gia từ năm 1996 đến năm 2009.

Công ty in tiền Úc (NPA) bị cáo giác là đã hối lộ các quan chức tại Mã Lai, Indonesia và Nepal. Từ năm 1999 đến năm 2009, mà Austrade biết rõ cũng như trực tiếp hỗ trợ – Công ty Securency đã muớn không chỉ viên đại tá tình báo Việt Nam, mà còn thuê cả một lái súng người Mã Lai và một tội phạm từng lãnh án người Nam Phi. Những người này, trong vai nhân viên của Securency  ở hải ngoại , tham gia vào hoạt động bị cảnh sát cáo buộc là bình phong để đưa hối lộ cho các đối tác

Nhật báo The Age tháng 12 năm ngoái, lần đầu tiên đưa tin dựa trên các tài liệu được công bố theo luật tự do thông tin, dẫn ra các chi tiết về việc bà Masmune – hiện là Tổng giám đốc khu vực thị trường Đông Á của Phòng Thương Mại Úc (Austrade), đặt tại Sydney – từ năm 2001 đã biết về những giao dịch tiền bạc giữa Securency với Đại tá Ngọc Anh.

Hồ sơ nội bộ của Austrade cho thấy các viên chức cao cấp của Austrade ngay từ năm 1998 đã biết rõ những liên quan của Đại tá Lương Ngọc Anh với Bộ Công an Việt Nam. Mặc dầu Úc đã ban hành  luật ngăn cấm việc hối lộ các viên chức nước ngoài từ năm 1999, nhưng không vị lãnh đạo nào của Austrade cảnh báo Securency rằng họ có thể phạm pháp nếu chi trả cho Lương Ngọc Anh.

Vào tháng Giêng 2001, bà Masemne nói với công ty Securency rằng bà ta sẽ “liên lạc với (Đại tá Lương Ngọc) Anh và theo sát các thư từ mà anh ấy cần viết cho các ông, về những vấn đề tài chánh khác”.

Hai tháng sau, Securency gửi một email cho bà Masemune, nói rõ: ” Trong trường hợp Việt Nam, chúng tôi đang làm nhiều hơn so với ở bất cứ nước nào khác, đặc biệt là về những hứa hẹn tiền bạc, mà chúng tôi xem như là một vụ đầu tư.”

Người ta cũng CC cho bà một số email vạch ra kế hoạch Đại tá Ngọc Anh sang Úc vào tháng 3-2001, để “thảo luận và ký tu chỉnh hợp đồng liên quan” tới những khoản tiền ông ta nhận của Securency.

Bà Masamune cũng nói với Securency rằng bà sẽ vận động Bộ Di trú cấp visa “siêu nhanh” cho Đại tá Lương Ngọc Anh. Bà đã dàn xếp chuyến đi sang Mỹ cho ông ta và một số quan chức Việt Nam khác, tất cả đều được Securency đài thọ.

Thủ tướng Gillard và Bộ trưởng Tài chính Wayne Swan đã liên tục cưỡng lại những đòi hỏi phải điều tra rộng rãi về vụ bê bối hối mại này.

Cuộc điều tra của cảnh sát liên bang khởi nguồn từ những phát hiện  do The Age công bố năm 2009, nhưng điều tra chỉ giới hạn trong việc truy tố tội hối lộ đối với các cực quan chức của Securency và NPA.

Các phiên điều tra xem xét về tội trạng hối lộ của tám cựu lãnh đạo Securency và NPA đã bắt đầu vào hôm nay (13/08/2012) tại thành phố Melbourne. Cảnh sát Liên bang Úc chưa thẩm tra vai trò của các cơ quan chính phủ trong vụ bê bối này, mặc dầu có rất nhiều bằng chứng cho thấy các quan chức chính phủ đã biết rõ  hoặc đã tham gia vào một số giao dịch của Securency và NPA ở nước ngoài

Đêm qua tờ The Age đã cố liên lạc với bà Masmenune, nhưng bà không đưa ra phát biểu nào.

Bản dịch của  Nguyễn Hùng và Trần Hoài Nam

Một nữ quan chức CAO CẤP của đại sứ quán Úc đã có quan hệ tình cảm bí mật với một viên đại tá tình báo người Việt Nam; viên đại tá này đang bị tình nghi là đã nhận tới 20 triệu USD tiền hối lộ từ một chi nhánh của Ngân hàng Quốc gia Úc.

Vị quan chức thương mại cao cấp đó là Elizabeth Masamune, từng quản lý hồ sơ an ninh tối mật của Úc. Bà này đã từng gặp Đại Tá Lương Ngọc Anh, một quan chức cấp cao trong hệ thống tình báo nhà nước của Việt Nam, vào đầu những năm 2000 khi bà sống ở Hà Nội.

Vào thời gian đó, Đại Tá Lương đang hợp tác với Securency, công ty con của Ngân hàng Quốc gia Úc, để kiếm một hợp đồng in tiền nhựa, có trị giá khổng lồ, với ngân hàng nhà nước Việt Nam. Năm ngoái, Đại tá Lương bị các công tố viên và cảnh sát liên bang Úc buộc tội tại tòa, là đã nhận tới 20 triệu tiền USD – nghi là tiền hối lộ – từ Securency.

Các nguồn tin ngoại giao khẳng định rằng trong khi bà Masamune khuyến khích Securency chi trả những khoản đáng kể cho Đại tá Lương, đổi lại, được ông Ngọc Anh giúp giành hợp đồng, thì bà cũng có quan hệ thân mật với ông ta.

Bà đã không nêu khai chi tiết về quan hệ của mình với viên đại tá cho Bộ Ngoại giao và Thương mại cũng như các cơ quan tình báo Úc, khi bà được bổ nhiệm làm việc ở đất nước cộng sản này.

Trên cương vị là quan chức thương mại cao cấp nhất của Úc tại Việt Nam, bà Masamune hẳn nhiên đã thường xuyên nhận được những hồ sơ bí mật của chính quyền Úc.

Một nguồn tin ngoại giao cấp cao cho hay, các cơ quan của Úc đã chỉ ra rằng ông Ngọc Anh là một viên đại tá trong cơ quan tình báo trực thuộc Bộ Công an Việt Nam.

Ông được cho là một mắt xích trong nhóm thân cận của Thủ tướng Việt Nam Nguyễn Tấn Dũng, và là kẻ “giữ hầu bao” cho các quan chức cao cấp Việt Nam.

Câu chuyện được hiểu rằng, khi các nhân viên điều hành Securency than phiền về khoản tiền quá lớn công ty phải trả cho ông này, bà Masamune đã nói với họ rằng đó là cái giá của việc làm ăn kinh doanh ở Việt Nam.

Vụ việc bị vỡ lở, sẽ lại gây áp lực lên Thủ tướng Julia Gillard, buộc bà phải tiến hành điều tra rộng rãi về mức độ ủng hộ và che giấu tội hối lộ của Phòng Thương mại Úc (Austrade) cũng như các quan chức ngân hàng quốc gia Úc, cùng mức độ họ tham gia vào các hành vi sai phạm.

Hôm qua, Phó chủ tịch đảng đối lập, bà Julie Bishop, cho biết bà sẽ truy hỏi Bộ trưởng Thương mại Craig Emerson, về thời điểm ông Emerson bắt đầu biết về các vấn đề liên quan đến bà Masamune, và ông đã chuyển vụ này đến cảnh sát liên bang hay các cơ quan an ninh chưa. “ Căn cứ vào tính chất nghiêm trọng của những cáo buộc về vụ hối lộ này, chính phủ cần phải bạch hóa toàn bộ những thông tin mà họ có,” bà nói.

Bà Masamune là một trong những quan chức Úc đã trực tiếp hay gián tiếp dàn xếp những mối làm ăn bị nghi là sai trái của Securency. Các công tố viên tố cáo là những mối làm ăn đó đều liên quan đến việc chi trả nhiều triệu đôla tiền hối lộ tại Việt Nam, Mã Lai, Indonesia. Phòng Thương Mại Úc (Austrade) đã giúp hai công ty Securency và Note Printing Australia (NPA, Công ty in tiền Úc) – một công ty con khác của Ngân hàng Dự trữ Úc (RBA) – tại 49 quốc gia từ năm 1996 đến năm 2009.

Công ty in tiền Úc (NPA) bị cáo giác là đã hối lộ các quan chức của Mã Lai, Indonesia và Nepal. Từ năm 1999 đến năm 2009 – với thông tin và đôi khi với sự trợ giúp trực tiếp của Austrade – Công ty Securency đã muớn không chỉ viên đại tá tình báo Việt Nam, mà còn thuê cả một lái buôn vũ khí và một tội phạm người Nam Phi. Những người này, trong vai trò đại diện ở hải ngoại của Securency, đã tham gia vào hoạt động mà hiện bị cảnh sát cáo buộc là đi hối lộ thay mặt người khác.

Nhật báo The Age đã đưa tin lần đầu vào tháng 12 năm ngoái, dựa trên các tài liệu được công bố theo luật tự do thông tin, công bố chi tiết việc bà Masmune – hiện là Tổng giám đốc khu vực thị trường Đông Á của Phòng Thương Mại Úc (Austrade), đặt tại Sydney – từ năm 2001 đã biết về những giao dịch tài chính giữa Securency với Đại tá Ngọc Anh.

Hồ sơ nội bộ của Austrade cho thấy các viên chức cao cấp của Austrade đã biết rõ những mối liên hệ của Đại tá Lương Ngọc Anh với Bộ Công an Việt Nam ngay từ năm 1998. Mặc dầu vào năm 1999 Úc đã ban hành bộ luật ngăn cấm việc hối lộ các viên chức nước ngoài, nhưng không lãnh đạo nào của Austrade cảnh báo công ty Securency rằng họ có thể có hành động phạm pháp khi trả tiền cho Lương Ngọc Anh.

Vào tháng Giêng 2001, bà Masemne nói với công ty Securency rằng bà ta cần “ tiếp tục liên lạc với Anh (Đại tá Lương Ngọc Anh) và theo sát những bức thư mà ông ta cần viết cho các ông, liên quan đến những vấn đề tài chánh khác”.

Hai tháng sau, Securency gửi một email đến bà Masemune, nêu rõ: ” Trong trường hợp Việt Nam, chúng tôi đang làm nhiều hơn so với ở bất cứ nước nào khác, đặc biệt là xoay quanh những cam kết tài chính, mà chúng tôi xem như là một vụ đầu tư.”

Bà cũng được đồng gửi một số email trong đó vạch ra kế hoạch sang Úc của Đại tá Ngọc Anh vào tháng 3-2001, để “thảo luận và ký bổ sung” hợp đồng liên quan tới những khoản tiền ông ta nhận từ Securency.

Bà Masamune cũng nói với Securency rằng bà sẽ vận động Bộ Di trú cấp visa “siêu nhanh” cho Đại tá Ngọc Anh. Bà đã dàn xếp để ông ta bay sang Mỹ cùng những một số quan chức Việt Nam khác, đều được Securency trả tiền.

Thủ tướng Gillard và Bộ trưởng Tài chính Wayne Swan đã liên tục chống lại những đòi hỏi phải tiến hành điều tra rộng rãi về vụ bê bối hối lộ này.

Cuộc điều tra của cảnh sát liên bang khởi động bắt nguồn từ những thông tin do The Age công bố năm 2009, nhưng điều tra chỉ giới hạn trong việc truy tố tội hối lộ đối với các cực quan chức của Securency và NPA.

Các phiên điều trần về cáo trạng tội hối lộ của tám cựu lãnh đạo Securency và NPA bắt đầu vào hôm nay (13/08/2012) tại thành phố Melbourne. Cảnh sát Liên bang chưa điều tra vai trò của các cơ quan chính phủ trong vụ bê bối này, mặc dầu có rất nhiều bằng chứng cho thấy các quan chức chính phủ đã biết rõ, hoặc đều đã tham gia vào một số giao dịch ở nước ngoài của Securency và NPA.

Đêm qua, khi nhật báo The Age liên lạc, bà Masmenune không đưa ra ý kiến nào.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s